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Novo fungo guaraná pode ter poder para afetar outras plantas

by Logan Nelson
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O novo fungo foi observado em clones de guaraná, o que indica que o novo patógeno precisa ser monitorado para não se tornar um problema para a cultura no futuro.

Uma nova espécie de fungo encontrada em plantas de guaraná ( Paullinia cupana ), com sintomas característicos como manchas foliares que lembram antracnose, pode causar doenças foliares em açaí e dendezeiros. A descoberta foi feita em um estudo baseado em observação de campo, isolamento de fungos e análises laboratoriais com caracterização morfológica e molecular, realizado no Laboratório de Biologia Molecular da Embrapa Amazônia Ocidental.

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A nova espécie pertence a um grupo denominado de fungos pestalotioides, que compreende três gêneros  (Pestalotiopsis, Pseudopestalotiopsis e Neopestalotiopsis)  e causa doenças em uma ampla gama de hospedeiros. Nos guaranás, os pesquisadores identificaram espécies que pertencem a dois dos três gêneros de pestalotioides. Das seis cepas analisadas, três foram identificadas como a espécie fúngica Neopestalotiopsis formicarum , enquanto os outros três isolados foram descritos como uma nova espécie que foi batizada de Pseudopestalotiopsis gilvanii . O estudo também faz o primeiro relato de Neopestalotiopsis formicarum como fitopatógeno de guaraná.

Pseudopestalotiopsis gilvanii  foi isolado em plantas de guaraná e levantou preocupações sobre como isso afeta a cultura, pois causa sintomas que queimam a folha, reduzindo a fotossíntese e prejudicando o desenvolvimento da planta. “Além disso, o fungo foi observado em clones de guaraná que são cultivares lançadas, o que indica que esse novo patógeno precisa ser monitorado para que não se torne um problema para o cultivo de guaraná no futuro”, alerta o pesquisador da Embrapa  Gilvan Ferreira da Silva , coordenador do Laboratório de Biologia Molecular local.

O cientista ressalta que a descoberta é importante não só porque revelou uma nova espécie, mas também porque identificou um novo patógeno que pode se tornar um problema para diversas culturas economicamente importantes em regiões tropicais. No entanto, o pesquisador afirma claramente que os produtores podem ficar tranquilos, já que o novo patógeno ainda não é uma ameaça; o fungo raramente foi observado nos campos; e monitoramento adicional é necessário para entender melhor o comportamento do patógeno.

Ferreira relata que a princípio suspeitaram que fosse a antracnose, outra doença que acomete os guaranás, causada pelo fungo Coletotrichum guaranicola . No entanto, os cientistas verificaram a ocorrência da doença em plantas resistentes à antracnose desenvolvidas por meio de melhoramento genético e melhoramento genético. Eles até suspeitaram de uma quebra na resistência das plantas ao fungo que causa a antracnose.

Outros resultados, no entanto, mostraram que era um novo patógeno. E os estudos moleculares aliados à caracterização morfológica indicaram que parte dos isolados não apresentou correspondência com a literatura, apontando para uma nova espécie. A descoberta foi posteriormente confirmada e descrita em um artigo publicado na revista Phytotaxa, especializada em taxonomia. ( ver caixa abaixo ).

Publicação da descoberta

A descoberta do novo patógeno foi publicada na revista científica Phytotaxa como um artigo intitulado ” Pseudopestalotiopsis gilvanii sp. nov. and Neopestalotiopsis formicarum leaves spot pathogens from guarana plant: a new threat to global tropical hosts” , e de autoria de: Gilvana F. Gualberto; Aricléia de M. Catarino, pós-doutoranda do Programa de Pós-Graduação em Agricultura em Trópicos Úmidos do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia ; Rogério E. Hanada, pesquisador do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia  ( Inpa ) ; Gilvan Ferreira da Silva, pesquisador da Embrapa Amazônia Ocidental; Thiago Fernandes Sousa, mestrando em Microbiologia pela Universidade Federal de Viçosa (UFV ) orientado por Gilvan na Embrapa Amazônia Ocidental; Fernanda F. Caniato, professora da Universidade Federal do Amazonas ( Ufam ); e Jeferson Cruz, técnico do Laboratório de Biologia Molecular da Embrapa Amazônia Ocidental. 

Potencial fitopatogênico para várias culturas

Após confirmarem que estavam lidando com espécies fitopatogênicas em plantas de guaraná, decidiram investigar o potencial dos patógenos para afetar outras plantas economicamente importantes para os trópicos. Em condições controladas de pesquisa, o fungo foi inoculado em amostras de plantas que são estudadas na Embrapa Amazônia Ocidental: palmeiras de açaí ( Euterpe precatoria e Euterpe oleracea ), palmeiras africanas, bananeiras e seringueiras. 

Os resultados verificaram que o fungo Ps. gilvanii foi patogênico para as palmeiras de açaí Euterpe oleracea e E. precatoria . Também afetou a palma africana ( Elaeis guineensis ), mas não teve efeito patogênico em bananeiras ( Musa paradisiaca var. pacovan ) ou seringueiras ( Hevea brasiliensis ).

A pesquisa também indicou que o fungo N. formicarum não foi patogênico para seringueiras, mas foi patogênico para outras espécies testadas. Os sintomas causados ​​por fungos pestalotióides nessas culturas também se assemelhavam aos da antracnose, pois apresentavam manchas foliares que prejudicam a capacidade fotossintética das plantas.

A importância agrícola deste grupo de fungos vem crescendo

Ferreira esclarece que não está falando sobre a frequência dessas doenças ou os prejuízos que elas causam, pois o patógeno foi descrito muito recentemente e ainda não foram realizados estudos nesse sentido. No entanto, ele comenta que a descoberta desse novo fitopatógeno ocorre em um momento em que estudos indicam que o grupo dos pestalotióides já pode ser classificado como patógenos emergentes.

Enquanto nas décadas de 1980 e 1990 esse grupo de patógenos era considerado sem muita importância, nos últimos anos a literatura científica sobre eles aumentou muito. Dezenas de artigos sobre esses patógenos foram publicados anualmente e, somente em 2021, havia 61 estudos no banco de dados PubMed. De fato, estudos publicados recentemente mostram a importância agrícola de doenças causadas pelo grupo fúngico com exemplos demonstrando que afeta a produção, como é o caso do pinheiro Pinus bungeana e da planta de chá Camelliae sinensis na China, ou coqueiros ( Cocos nucifera ) em Bangladesh.

Estratégias preventivas

Novos estudos estão sendo conduzidos para a prevenção e para o estabelecimento de estratégias de controle da doença. “Estamos vendo a elaboração e aprovação de novos projetos para ampliar a investigação no âmbito da biologia molecular, genômica e transcriptômica”, anuncia o pesquisador da Embrapa. 

Como os novos fungos foram verificados em algumas das cultivares clonais de guaraná, o que coloca em risco materiais de alta produtividade, novas pesquisas para avaliar seus níveis de resistência e suscetibilidade serão realizadas nessas cultivares à luz dos novos patógenos. 

A pesquisadora explica que, em parceria com a pesquisadora da Ufam Fernanda Caniato, o Ps. gilvanii será estudado em nível genômico, incluindo a identificação dos genes do microrganismo e dos genes de defesa da planta de guaraná contra ele. 

Serão realizados estudos com o transcriptoma (conjunto completo de transcritos de RNA) da interação entre o patógeno e clones de guaraná suscetíveis e resistentes, a fim de verificar transcritos diferencialmente expressos em plantas resistentes e em plantas suscetíveis. 

Eles também iniciaram outra linha de pesquisa para avaliar o potencial de bactérias e fungos para combater e controlar os fungos patogênicos. Este trabalho, que tem como foco o desenvolvimento do biocontrole de fitopatógenos, é financiado pela Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado do Amazonas ( Fapeam ) e coordenado por Caniato, da Ufam, em parceria com a Embrapa.

Por Síglia Souza (MTb 66/AM), Embrapa Amazônia Ocidental

Original de Embrapa

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